casques de VTT

La nouvelle est tombée il y a peu : le légendaire Urge Endur-O-Matic, pionnier des casques All Mountain / Enduro va tirer sa révérence en 2015. Il sera remplacé par l’Endur-O-Matic 2, qui a part le look, n’a pas grand chose de commun avec la première génération.

Quasiment tous les amateurs de VTT enduro / all mountain connaissent l’Urge Endur-O-Matic. Il fut le premier VRAI casque pour ces deux disciplines. Dès sa sortie en 2009, son look mais aussi sa philosophie ont conquis de nombreux VTT-tistes. Seulement, 6 ans ont passé et IXS, Giro, Smith ou Sweet Protection sont arrivés avec des casques mieux ventilés et plus résistants. L’Endur-O-Matic avait toujours son look pour lui, mais les performances étaient en deçà de la concurrence.

 

Mais Urge ne pouvait laisser tomber celui grâce à qui elle est devenue une marque importante dans le milieu du VTT. Il a donc été décidé de créer un nouvel Endur-O-Matic. Puisqu’il réutilise ce nom, il était important que le nouveau casque conserve une partie de ce qui a fait la renommée de l’ancien. Et au premier coup d’œil, on Urge endur o matic 2 ventilationremarque que le look a été conservé. La visière souple, les aérations circulaires et la forme typique de l’arrière ont été reconduites, tout comme la structure de la coque.
Mais en plus de tout cela, Urge a inclus une vraie ventilation, efficace même au ralenti. Plus besoin de lâcher les freins à la moindre descente pour se rafraichir le crâne. 28 aérations réparties sur la coque permettent de créer un flux d’air dans le casque pour ventiler le crâne.

Autre point faible de l’ancienne version, l’absence de système de réglage de la taille a été résolue par l’ajout d’un réglage occipital signé BOA (comme sur les casques de ski Smith). L’Urge Endur-O-Matic 2 sera disponible dans deux tailles S/M pour les crânes allant de 54 à 57cm et L/XL pour ceux dont le tour de tête est compris entre 57 et 59cm. Urge endur o matic 2 BOA

Pour améliorer la solidité du caque malgré la présence des aérations, Urge a choisi d’inclure une cage de type Butterfy dans la coque du casque, garantissant une meilleure rigidité à l’ensemble. Malgré cela, le poids du casque ne dépasse pas la barre des 350 grammes.
Toujours soucieux de l’environnement, les Andorrans de Urge ont opté pour une coque en EPS et des sangles en PET recyclés. Notez au passage que l’ergonomie de ces dernières a été légèrement améliorée.

L’Urge Endur-O-Matic 2 sera disponible dès le mois de décembre 2015 dans cette unique finition bleu-blanc-rouge. Les autres coloris seront révélés dans l’automne et commercialisé à partir du mois de mars au prix de 149€.

 

Ils étaient d’abord réservés à la descente, puis à l’enduro en compétition et les voilà maintenant adaptés à quasiment toutes les pratiques. Les casques de VTT intégraux ont subis de très nombreux changements ces dernières années et certains modèles jouent maintenance la carte de la polyvalence. Décryptage d’un segment en pleine mutation.

Lourds, mal ventilés, peu confortables, les clichés sur les casques intégraux ont la vie dure. Pourtant, il faudra bientôt les oublier, ce segment étant en pleine mutation. Depuis deux ans, les casques intégraux changent, ils deviennent légers, ventilés et confortables. Et ce, pour s’adapter à de nouvelles disciplines, dont l’enduro.

Avec l’avènement de l’enduro, les fabricants de vélo et d’accessoires ont bénéficié d’un nouveau terrain d’expression. Nouveaux vélos, nouveaux standards et périphériques mais aussi nouveaux accessoires, dédiés à cette pratique qui n’a de nouveau que le nom. Car l’enduro, ce n’est pas une nouvelle discipline, juste une nouvelle dénomination pour le VTT tel que le pratique les habitants de régions montagnardes depuis des décennies.
Mais ce qui a réellement modifié le marché, c’est la volonté de créer des courses d’enduro, avec des coureurs professionnels pour la plupart issus de la descente. Et avec le professionnalisme de la discipline, les marques ont cherché à développer des gammes de produits spécifiques . Ainsi, l’on a vu se multiplier les genouillères souples permettant de pédaler ou les sacs à dos avec dorsales intégrées et plus récemment les casques intégraux pour l’enduro.

Le cas spécifique des casques intégraux

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Le Urge Archi Enduro fut le premier vrai casque intégral d’enduro

Rapidement, la discipline devenant réellement impressionnante tant par les vitesses atteintes que par l’engagement physique requis, les instances internationales rendirent le casque intégral obligatoire. Seulement, les produits disponibles sur le marché, conçus pour la descente, étaient bien trop lourds et mal ventilés. Ainsi, l’on a pu voir des pilotes comme Karim Amour bricoler leurs casques pour les adapter aux spécificités de leur discipline en découpants les mentonnières ou en modifiant les mousses. Fabien Barel, ancien champion du monde de descente, coureur en enduro et co-fondateur de la société Urge Bike Products sera le premier à concevoir un casque spécialement développé pour l’enduro : le Urge Archi enduro. Sa mentonnière spécifique offre une protection proche de celle des casques de descente, avec un dégagement plus important au niveau du nez afin de favoriser la ventilation et la respiration.
Mais en dépit de ses atouts, ce modèle demeurait un casque pensé pour la descente. Met a alors décidé de prendre le contrepied en concevant un casque Cross Country équipé d’une mentonnière : le Parachute. La première version du casque, reconnaissable à son look unique, était déjà très abouti. Seulement, sa mentonnière était trop souple et n’offrait pas une protection suffisante pour l’enduro. Toutefois, le Met Parachute rencontra un franc succès, notamment auprès de tous les VTT-tistes all mountain / enduro amateur à la recherche d’une protection du visage en cas de chute. Sans réellement y prêter attention, Met venait de créer un nouveau segment. Et lorsqu’en 2014, Met présente sa nouvelle version du Parachute, toujours aussi bien ventilé mais plus adapté à un usage en enduro vois en descente, le succès fut immédiat. justin_leov-fergus-lamb_liam-moynihan

 

Le casque intégral pour tous

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Le Super 2R, premier seul casque intégral à mentonnière amovible du marché

Afin de démocratiser encore plus le casque intégral, certaines marques travaillent sur des casques hybrides, offrant le confort et la ventilation d’un modèle standard avec la protection d’un intégral. Le Bell Super 2R avec sa mentonnière amovible est la plus belle démonstration de cette nouvelle tendance. A la moindre descente, ou lorsque le chemin devient technique, il est possible de monter une mentonnière, que l’on stockera dans son sac pour le reste de la sortie. Ce genre de nouveaux produits est conçu avec un but bien précis : rendre le casque intégral attractif pour tous les pratiquants, quelle que soit leur discipline de prédilection.
Autre solution, développée cette fois ci par IXS, le casque intégral hyper ventilé. Développé conjointement avec la légende du VTT Cédric Gracia, le Xult sera le casque intégral le plus ventilé du marché. Et même s’il est avant tout destiné à l’enduro, nul doute que de nombreux pratiquants polyvalents cèderont devant son confort et sa ventilation qui n’a pas à rougir face au Trail RS, le modèle All Mountain d’IXS.

IXS XUlt, le premier casque intégral cross over
IXS XUlt, le premier casque intégral cross over

Que va donc devenir le casque intégral ? Allons-nous tout droit vers un ensemble de sous catégories, avec des casques intégraux ventilés, à mentonnière amovibles ou semi-rirgide ? Il y a de fortes chances que cette tendance à la segmentation, que nous avons déjà pu voir dans le VTT ces dernières années, se généralise aux accessoires et donc aux casques de VTT. De là à voir des casques intégraux pour le XC, c’est une paire de manches.

Le VTT en randonnée comme beaucoup pratiquent ou sa version compétition, le Cross Country, requièrent tous deux des casques très légers et ventilés. Nous avons dressé le portrait du casque idéal pour vous accompagner en compétition où lors d’une sortie au rythme moins soutenu.

La ventilation

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Le Scott Arx est l’un des modèles les plus légers et les mieux ventilés du marché.

Sur un casque de Cross Country, la ventilation est l’un des points essentiels. Cette discipline alliant effort physique intense et vitesse souvent faible, il est primordial de favoriser au maximum l’évacuation de l’air chaud et humide. A faible vitesse, il ne faudra compter que sur la tendance naturelle de l’air chaud à prendre de l’altitude. Il s’échappera donc par les aérations pratiquées sur le casque. Sans vous garantir que vous gardiez la tête fraîche et sèche, ce système passif permet d’éviter les coups de chaud.
En prenant de la vitesse, un autre système viendra améliorer les performances. Il s’agit des canaux de ventilation taillés dans le polystyrène allant de l’avant vers l’arrière du casque. L’air frais entre par l’avant du casque et est ensuite acheminé partout dans le casque pour chasser l’air chaud qui est alors propulsé vers l’arrière.

Le poids

Conditionné par la ventilation, le poids est l’autre élément à prendre en compte. Son rapport avec le poids est très étroit car généralement, plus le casque est ventilé, plus son poids sera faible. Les aérations pratiquées dans le casque sont autant de matière en moins et donc de poids.

Le poids du casque a incidence directe sur le confort, surtout si vous aimez les longues sorties. Un casque lourd sollicite davantage les cervicales et engendre donc de la fatigue musculaire au niveau du cou. Au bout de quelques heures, cette fatigue peut devenir douloureuse et donc gâcher le plaisir lié à la pratique.

Aujourd’hui, les casques de Cross Country- randonnée les moins lourds pèsent autour de 250 grammes, un poids dérisoire qui permet au casque de se faire oublier.

Les éléments de confort

Les mousses de confort, même réduite à leur plus simple expression, sont essentielles au confort.
Les mousses de confort, même réduite à leur plus simple expression, sont essentielles au confort.

Ce sont eux qui vont rendre le casque de cross country vraiment confortable et agréable à porter,. Comme la plupart des casques de vtt, les modèles de cross country randonnée sont équipés de mousses de confort denses qui offrent un excellent niveau de confort. Elles sont généralement amovibles de manière à pouvoir être lavées afin que le casque reste propre plus longtemps.
Il est également important de choisir un casque équipé d’un système de réglage de la taille afin d’améliorer le confort et la tenue du casque sur la tête. Ce système agit sur la circonférence interne du casque et permet ainsi de l’adapter précisément à la circonférence du crâne. Le casque est ainsi parfaitement maintenu sur la tête sans qu’il y ait de points pression désagréable.

 

Reste maintenant à résoudre l’épineuse question du look, si important pour beaucoup de Vtt-tistes. Mais là, nous ne pouvons plus rien pour vous.

Intégraux, semi intégraux, cross country, all mountain, enduro, il est devenu difficile de s’y retrouver dans toutes les catégories de casques de VTT. Nous avons décrypté toutes ces catégories afin de vous guider dans le choix du casque idéal.

La certification

Les critères pour le choix d’un casque sont nombreux, mais le premier à respecter est la certification du casque. Pour être vendu en Europe, un casque de vélo doit répondre à plusieurs critères parmi lesquels la résistance aux impacts frontaux, latéraux, obliques et la tenue sur la tête. Les résultats de ces tests en laboratoire permettent ensuite aux fabricants d’obtenir, ou non, les certifications nécessaires à la commercialisation du casque.
Généralement, les casques répondent à des normes internationales type EN/CE 1078 ou ASTM F1447, plus complètes que les normes nationales (NF). D’où l’absence de la norme NF sur bon nombre de casques disponibles sur le marché.

Mais il n’est pas toujours évident de trouver les certifications des casques, surtout lorsque l’on achète sur Internet. En cas de doute, le plus simple est de se fie à la renommée du fabriquant. Un casque estampillé Scott, Giro, Smith, Urge ou IXS sera obligatoirement certifié selon les normes internationales. Ces marques auraient trop à perdre en cas de manquement à la sécurité.

Le prix du casque est également un moyen facile d’éluder les doutes sur les produits. Un casque de VTT, hors grande surface spécialisée, est généralement vendu entre 50 et 300€. Un prix trop bas devra attirer l’œil et inciter à la vigilance, quitte à vérifier la présence des certifications dans le casque (sur une étiquette, un livret, …). Les grandes surfaces spécialisées comme Décathlon ne sont pas concernées par le problème du prix, celles-ci étant à même de produire des casques de qualité pour environs 30€ grâce aux volume produits chaque année.

Les familles de casques

Le Giro Fathom, une valeur sûre pour le XC
Le Giro Fathom, une valeur sûre pour le XC

Il existe deux grandes familles de casques : les intégraux et les « open face ». La première est constituée de tous les casques équipés d’une mentonnière rigide permettant de protéger le visage en cas d’impact. Le second regroupe tous les autres casques, quelle que soit la discipline pour laquelle ils sont conçus. Dans cette seconde famille, il existe de multiples sous catégories correspondant peu ou prou aux disciplines en vigueur aujourd’hui : Enduro, All mountain, XC, loisirs et route. Et même si tous ces casques répondent aux mêmes normes, ils ne protègent pas de la même manière. Un casque enduro sera beaucoup moins aéré et plus lourd qu’un modèle Cross Country mais il protègera mieux en cas d’impact. D’ailleurs, de nombreux adeptes de cross country n’hésitent pas à lorgner du côté des casques de route lorsqu’il s’agit de choisir un nouveau couvre chef.

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Le Met Parachute, l’un des rares intégraux dans lesquels il est possible de respirer.

Les modèles enduro et All Mountain se distinguent par leur plus grande surface de protection, en descendant entre autres plus bas sur l’arrière du crâne. Ils sont en outre équipés d’une visière permettant de les reconnaître au premier coup d’œil.

Si vous hésitez entre un casque intégral et un « open face », posez-vous une question toute simple : ai-je un VTT de descente ? Si oui, achetez un casque intégral, dans l’autre cas un casque open face est souvent suffisant, sauf pour certaines compétions.

Le Bell Super 2R et le Met Parachute sont tous les deux des casques de nouvelles générations censés offrir la protection d’un casque intégral et la ventilation d’un casque d’enduro. Le Bell mise sur une mentonnière amovible fixée au casque par des crochets. Le Met Parachute possède quant à lui une mentonnière fixe (que l’on peut quand même démonter mais à l’aide d’outils) très aérée afin de faciliter la respiration.

Ces deux casques ont été conçus pour répondre aux exigences des pilotes d’enduro qui souhaitent ou doivent porter un casque intégral en descente sans ses inconvénients lors des phases de pédalage sur le plat ou en montée.

La ventilation

La ventilation est l’un des caractéristiques principales à regarder lorsque l’on choisit un casque. Une ventilation efficace permet au pilote de garder son casque pendant plusieurs heures, même par forte chaleur, sans avoir la tête trempée. Sur la plupart des casques moyens de gamme, la ventilation décroît avec la protection, et inversement. Les espaces laissés ouverts pour créer les aérations fragilisent la coque du casque et nuisent à sa capacité d’absorption des chocs en cas d’accident.

Pour résoudre ce problème, Smith a développé deux casques où le polystyrène est remplacé par de l’aérocore : le Forefront et l’Overtake. Cette matière composée de tubes de polymère creux offre une excellente résistance à l’impact tout en offrant un excellent rapport protection / ventilation.

Avec l'Aerocore, Smith est parvenu à créer une matière résistante et ventilée.
Avec l’Aerocore, Smith est parvenu à créer une matière résistante et ventilée.

Les aérations et leur nombre ne sont pas les seuls indices permettant d’évaluer la ventilation d’un casque. De simples entrées d’air ne permettent pas à l’air de circuler dans le casque, empêchant par conséquent à l’air chaud et humide de s’échapper. Regardez la structure en polystyrène du casque : les modèles moyens et hauts de gamme sont généralement équipés de canaux creusés dans la matière afin de diriger l’air de l’avant vers l’arrière du casque. Cette conduite ainsi créée permet de chasser l’air chaud en le poussant vers l’arrière du casque.

Le poids

Le poids est la caractéristique la plus étudiée par les VTT-tistes. Comme en cyclisme, la quête de l’objet le moins lourd anime les discussions et les forums. Pourtant cette quête n’est pas inutile, pour les casques du moins. Il est vrai que le poids du casque joue un rôle important dans son confort. Plus le casque est lourd, plus les cervicales vont être sollicitées pendant la sortie, pouvant entraîner lors de longues sorties une douleur musculaire très gênante voire handicapante.

Comme pour les vélos ou les composants, plus le poids diminue plus le prix augmente. Car concevoir un casque léger, offrant un bon niveau de protection et bien ventilé requiert beaucoup de savoir faire. Seule certaines marques, réellement spécialisées dans le casque parviennent à concevoir des produits répondant à ces trois critères.

Le confort

Le confort d’un casque est une donnée subjective, chacun ayant une morphologie de crâne particulière. Lors de la conception des casques, les fabricants utilisent des bases de données répertoriant de nombreuses morphologies de crâne. L’objectif consiste ensuite à faire coïncider le moule du casque avec le maximum de morphologies. C’est pourquoi certains modèles peuvent paraître étonnement confortable et d’autres absolument inconfortables.

Par ailleurs, la profondeur du casque (écart entre les oreilles et le haut du crâne) n’est pas identique sur tous les modèles, certaines personnes ayant un crâne plus haut que les autres. Un casque adapté au crâne doit arriver environ deux centimètres au dessus des sourcils.

Il faut laisser un espace de 2 à 3cm entre les sourcils et le casque
Il faut laisser un espace de 2 à 3cm entre les sourcils et le casque

Le confort repose également sur le choix de la bonne taille de casque. Même si de nombreux modèles sont maintenant équipés d’une molette de réglage du tour de tête, le plus sûr est de mesurer la circonférence de son crâne avant de commander son casque. Les marques ainsi que les revendeurs mettent souvent à disposition des clients des indications sur le tour de tête recommandé en cm pour chaque taille de casque. Pour obtenir cette donnée, vous devrez mesurer la circonférence de votre crâne avec un mètre ruban souple ou une ficelle que vous enroulerez autour de votre crâne en passant au dessus des oreilles et des sourcils. Si le chiffre trouvé tombe à cheval entre deux tailles, prenez la taille du dessous, les casques ayant tendance à se détendre de quelques millimètres à l’usage.

Pourquoi une telle différence de prix ?

Les casques de VTT sont pour la plupart vendus entre 50 et 300€. Cet écart de prix s’explique par la technologie employée pour la construction comme l’insert de fibres d’Aramid ou de carbone dans le polystyrène ou le type de protection utilisée (simple densité, double densité ou Aerocore). Certaines options comme le système MIPS peuvent encore venir alourdir la note. Ce système basée sur une coque interne du casque montée sur roulement pour accompagner le casque dans sa rotation sur la tête en cas de chute est développée par une société tierce. Les fabricants souhaitant l’intégrer à leurs casques doivent donc se procurer ce système ce qui se répercutera ensuite sur le prix de vente final.
Viennent ensuite les divers accessoires comme les fixations pour caméras, masques, les boucles de fermeture magnétiques ou les détails de finition. Les modèles hauts de gamme sont souvent équipés d’un liseré en plastique pour protéger le chant en polystyrène (juste sous la coque en plastique rigide). Ce simple détail de finition, permettant d’affiner le look et de protéger le look impose une étape supplémentaire de fabrication et donc un surcoût pour le client.

 

Tous ces détails de finition coûtent cher au fabricant et donc à l'acheteur final.
Tous ces détails de finition coûtent cher au fabricant et donc à l’acheteur final.

Vous savez maintenant tout sur le casque de VTT, vous pouvez donc vous lancer dans la quête du modèle parfait. Couleurs, poids, ventilation, confort, toutes ces données sont à prendre en compte, mais comme pour un VTT, le feeling doit l’emporter. Un casque vous suivra pour trois saisons maximum car il est recommandé de le changer tous les trois ans ou après chaque chute. Autant faire en sorte que ces trois années en votre compagnie soient agréables.

Lorsque Smith Optics a officialisé le lancement d’un casque de VTT, tout le monde savait à quoi s’en tenir. Smith, l’un des leaders du secteur des casques de ski ne pouvait pas décevoir. Un an après, nous avons mis la main sur le Smith Forefront et l’avons confronté au terrain.

Visuellement, le Smith Forefront s’inscrit dans la continuité de la gamme de casques de ski. Le look est très fluide et les ventilations sautent aux yeux immédiatement.

Niveau confort, pas de doute, c’est bien un Smith. Le casque se positionne bien sur le crâne et ne bouge pas, même dans les descentes bien engagées. Il faut dire que Smith a intégré une molette de réglage de la taille performante qui ajuste le casque au millimètre près.

Niveau protection, le Smith Forefront se situe dans la moyenne des casques All Mountain avec une protection arrière assez basse mais qui ne gêne pas les mouvements.

Côté équipement, Smith à mis le paquet avec une visière dont l’angle est réglable, une patte de fixation pour les caméras GoPro (système de fixation venu séparément), une doublure intérieure en tissu anti bactérien X-Static, un système de maintien pour un bandeau de masque et une molette de réglage de la taille.

Une protection inédite

Mais ce n’est pas son look ni son équipement qui ont valu au Smith Forefront 5 récompenses en 2013, mais bien sa protection Aerocore© que l’on retrouve également sur le casque de ski Vantage.
L’Aerocore est une structure en nid d’abeille composée de tubes de co-polymeres soudés les uns aux autres. Cette structure développée par Koroyd absorbe 30% de chocs en plus et possède comme avantage d’être creuse ce qui favorise la ventilation.

Le Smith Forefront est composée d’un squelette de type In-Mold (le plastique et le polystyrène sont fusionnés) complété par 4 plaques d’Aerocore (en vert sur les photos).

Le test en condition

Dès les premiers instants, le confort Made in Smith se fait ressentir. Le casque trouve immédiatement sa place et enveloppe le crâne sans créer de pressions. Une fois la taille et les sangles ajustées, le casque ne bouge plus du tout.

En montée, les centaines d’entrées d’air crées par l’Aerocore permettent ne pas trop ressentir la chaleur. L’air chaud s’évacue rapidement pour laisser place à de l’air frais entrant par l’avant du casque.

Dès que l’on prend de la vitesse en revanche, c’est une autre histoire. La ventilation est diabolique. L’air frais entre dans le casques par les différentes aérations ainsi que les trous de l’Aerocore et  chasse l’air chaud qui est évacué par l’arrière du casque.

Comme l’on pouvait s’y attendre avec Smith (l’inventeur de l’Ultimate Integration – intégration parfaite entre le casque et les lunettes/masque), le Smith Forefront est très agréable à porter avec un masque ou des lunettes. Grâce à l’espace laissé au dessus des yeux, les plus gros masques du marché pourront trouver leur place.

Quant aux lunettes, nous n’avons eu aucun prblème de confort avec nos Julbo Stunt.

Avec le Forefront, Smith a décidé de rentrer par la grande porte dans le milieu des casques de VTT. Confortable, léger, très bien ventilé et plutôt réussi esthétiquement, il séduira de nombreux cyclistes exigeants…et fortunés. Effectivement, le seul point faible de ce casque est son prix : 220 euros. Il se positionne ainsi comme l’un des casques de VTT les plus chers du marché.

Un casque, trois univers, voilà la belle promesse de Cébé pour ce début de saison. Mais qu’en est-il réellement?

Cela faisait longtemps que les marques tournaient autour du concept de casque multi activité. Un casque évolutif capable de vous suivre toute l’année et dans toutes vos activités. Avec le Trilogy, Cébé nous propose le premier casque de VTT capable de vous accompagner également sur les pistes de ski ou sur les faces nord des plus hauts sommets. Grâce à une conception unique, ce casque est certifié pour le ski, le VTT et l’alpinisme.
Cependant, tout pratiquant vous dira qu’aucun casque ne peut se plier aux exigences de ces trois disciplines. Sauf si celui-ci est capable de se transformer en fonction de votre activité du moment. Ainsi, lorsque vous souhaiterez skier, il vous suffira d’installer les grilles d’aération situées sur le côté afin de limiter les incursions de neige et de vent froid. Au contraire, si vous êtes au guidon de votre VTT, vous grefferez une visière amovible (livrée avec le casque) et vous ôterez les grilles de ventilation pour transformer le Trilogy en véritable casque de VTT. Enfin, les alpinistes allègeront au maximum le casque en le démunissant de tous ses accessoires.

Notez également la présence d’une molette de réglage de la taille et d’une doublure amovible et vous comprendrez ainsi comment ce casque a obtenu un ISPO Award en 2013.
Disponible dès maintenant sur www.metstoncasque.com