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La nouvelle est tombée il y a peu : le légendaire Urge Endur-O-Matic, pionnier des casques All Mountain / Enduro va tirer sa révérence en 2015. Il sera remplacé par l’Endur-O-Matic 2, qui a part le look, n’a pas grand chose de commun avec la première génération.

Quasiment tous les amateurs de VTT enduro / all mountain connaissent l’Urge Endur-O-Matic. Il fut le premier VRAI casque pour ces deux disciplines. Dès sa sortie en 2009, son look mais aussi sa philosophie ont conquis de nombreux VTT-tistes. Seulement, 6 ans ont passé et IXS, Giro, Smith ou Sweet Protection sont arrivés avec des casques mieux ventilés et plus résistants. L’Endur-O-Matic avait toujours son look pour lui, mais les performances étaient en deçà de la concurrence.

 

Mais Urge ne pouvait laisser tomber celui grâce à qui elle est devenue une marque importante dans le milieu du VTT. Il a donc été décidé de créer un nouvel Endur-O-Matic. Puisqu’il réutilise ce nom, il était important que le nouveau casque conserve une partie de ce qui a fait la renommée de l’ancien. Et au premier coup d’œil, on Urge endur o matic 2 ventilationremarque que le look a été conservé. La visière souple, les aérations circulaires et la forme typique de l’arrière ont été reconduites, tout comme la structure de la coque.
Mais en plus de tout cela, Urge a inclus une vraie ventilation, efficace même au ralenti. Plus besoin de lâcher les freins à la moindre descente pour se rafraichir le crâne. 28 aérations réparties sur la coque permettent de créer un flux d’air dans le casque pour ventiler le crâne.

Autre point faible de l’ancienne version, l’absence de système de réglage de la taille a été résolue par l’ajout d’un réglage occipital signé BOA (comme sur les casques de ski Smith). L’Urge Endur-O-Matic 2 sera disponible dans deux tailles S/M pour les crânes allant de 54 à 57cm et L/XL pour ceux dont le tour de tête est compris entre 57 et 59cm. Urge endur o matic 2 BOA

Pour améliorer la solidité du caque malgré la présence des aérations, Urge a choisi d’inclure une cage de type Butterfy dans la coque du casque, garantissant une meilleure rigidité à l’ensemble. Malgré cela, le poids du casque ne dépasse pas la barre des 350 grammes.
Toujours soucieux de l’environnement, les Andorrans de Urge ont opté pour une coque en EPS et des sangles en PET recyclés. Notez au passage que l’ergonomie de ces dernières a été légèrement améliorée.

L’Urge Endur-O-Matic 2 sera disponible dès le mois de décembre 2015 dans cette unique finition bleu-blanc-rouge. Les autres coloris seront révélés dans l’automne et commercialisé à partir du mois de mars au prix de 149€.

 

Lorsque Smith Optics a officialisé le lancement d’un casque de VTT, tout le monde savait à quoi s’en tenir. Smith, l’un des leaders du secteur des casques de ski ne pouvait pas décevoir. Un an après, nous avons mis la main sur le Smith Forefront et l’avons confronté au terrain.

Visuellement, le Smith Forefront s’inscrit dans la continuité de la gamme de casques de ski. Le look est très fluide et les ventilations sautent aux yeux immédiatement.

Niveau confort, pas de doute, c’est bien un Smith. Le casque se positionne bien sur le crâne et ne bouge pas, même dans les descentes bien engagées. Il faut dire que Smith a intégré une molette de réglage de la taille performante qui ajuste le casque au millimètre près.

Niveau protection, le Smith Forefront se situe dans la moyenne des casques All Mountain avec une protection arrière assez basse mais qui ne gêne pas les mouvements.

Côté équipement, Smith à mis le paquet avec une visière dont l’angle est réglable, une patte de fixation pour les caméras GoPro (système de fixation venu séparément), une doublure intérieure en tissu anti bactérien X-Static, un système de maintien pour un bandeau de masque et une molette de réglage de la taille.

Une protection inédite

Mais ce n’est pas son look ni son équipement qui ont valu au Smith Forefront 5 récompenses en 2013, mais bien sa protection Aerocore© que l’on retrouve également sur le casque de ski Vantage.
L’Aerocore est une structure en nid d’abeille composée de tubes de co-polymeres soudés les uns aux autres. Cette structure développée par Koroyd absorbe 30% de chocs en plus et possède comme avantage d’être creuse ce qui favorise la ventilation.

Le Smith Forefront est composée d’un squelette de type In-Mold (le plastique et le polystyrène sont fusionnés) complété par 4 plaques d’Aerocore (en vert sur les photos).

Le test en condition

Dès les premiers instants, le confort Made in Smith se fait ressentir. Le casque trouve immédiatement sa place et enveloppe le crâne sans créer de pressions. Une fois la taille et les sangles ajustées, le casque ne bouge plus du tout.

En montée, les centaines d’entrées d’air crées par l’Aerocore permettent ne pas trop ressentir la chaleur. L’air chaud s’évacue rapidement pour laisser place à de l’air frais entrant par l’avant du casque.

Dès que l’on prend de la vitesse en revanche, c’est une autre histoire. La ventilation est diabolique. L’air frais entre dans le casques par les différentes aérations ainsi que les trous de l’Aerocore et  chasse l’air chaud qui est évacué par l’arrière du casque.

Comme l’on pouvait s’y attendre avec Smith (l’inventeur de l’Ultimate Integration – intégration parfaite entre le casque et les lunettes/masque), le Smith Forefront est très agréable à porter avec un masque ou des lunettes. Grâce à l’espace laissé au dessus des yeux, les plus gros masques du marché pourront trouver leur place.

Quant aux lunettes, nous n’avons eu aucun prblème de confort avec nos Julbo Stunt.

Avec le Forefront, Smith a décidé de rentrer par la grande porte dans le milieu des casques de VTT. Confortable, léger, très bien ventilé et plutôt réussi esthétiquement, il séduira de nombreux cyclistes exigeants…et fortunés. Effectivement, le seul point faible de ce casque est son prix : 220 euros. Il se positionne ainsi comme l’un des casques de VTT les plus chers du marché.

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Le VTT est en train de subir une véritable mutation. Cette discipline qui était il y a encore quelques années découpée en seulement 2 catégories (VTT et Descente) devient beaucoup plus segmentée. A chaque type de terrain sa discipline et à chaque discipline son matériel.

Les casques de VTT modernes peuvent être divisés en 4 familles : les casques polyvalents, de cross country, d’enduro / All mountain et de descente.

 Les casques de vtt polyvalents sont les plus adaptés aux sorties en famille ou aux randonnées calmes. Ils offrent le plus souvent un bon rapport poids/protection et une très bonne ventilation. Dans la majeure partie des cas, ils sont équipés de molettes de réglage de la taille afin d’offrir un maximum de confort.

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Les casques de Cross Country sont les compagnons parfaits pour les longues randonnées ou les courses de Cross Country. Légers et très bien ventilés, ils sont adaptés aux efforts intenses demandés aux cyclistes. Leur protection haute sur l’arrière du crâne permet de se coucher aisément sur le vélo sans ressentir de gêne dans la nuque. En revanche, cette forme induit un manque de protection qui rend ces casques peu compatibles avec les sorties All mountain / Enduro.

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Les casques d’Enduro / All mountain ont été crées récemment pour répondre à la demande des VTT-tistes adeptes de sorties engagées. Leur point fort : la protection. De manière générale, les casques d’enduro / all mountain descendent plus bas au niveau de l’arrière du crâne et sont équipés d’une visière. En revanche, la ventilation est un peu moins bonne que sur les casques de Cross Country car le nombre d’aérations est revu à la baisse pour favoriser l’absorption des chocs.

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Le casque de vtt intégral est quant à lui destinés aux pratiques les plus extrêmes : courses d’enduro, freeride et bien entendu DH. Sa conception est semblable aux casques de motocross, avec une mentonnière proéminente pour protéger efficacement le visage en cas de chute. La ventilation spécifique, surtout au niveau de la mentonnière favorise la respiration. En revanche, le faible nombre de ventilation sur le casque en lui même les rend particulièrement inconfortable par grosse chaleur.

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Pour les courses d’Enduro où le casque intégral est demandé, Urge propose l’Archi Enduro. La forme spécifique de sa mentonnière rend la respiration plus facile que sur les casques intégraux standard.

Même si tous ces casques répondent aux mêmes exigences de sécurité, sachez qu’il existe une réelle différence de niveau de protection. Un casque de Cross Country ne vous protègera pas aussi efficacement qu’un casque All Mountain. Au moment de choisir votre casque, réfléchissez donc bien au type de terrain sur lequel vous pratiquez, la vitesse à laquelle vous évoluez et les risques que vous prenez. En fonction de ces résultats, orientez-vous vers le segment le plus adapté. Il ne vous reste plus qu’à choisir la couleur pour accorder le casque à votre tenue ou vélo.